Plaza del Charif y Abrevadero público

Por:  Mariano Estrada Esteban

Al lugar el abrevadero o “Chorro” y al Lavadero Público, antiguo “Patio del Lavador” se le conoce en La Puebla de Hijar con el nombre de “El Charif”.

Charif es la derivación popular de la palabra xaraiz o jaraíz, que significa lagar.

Dicho lavadero fue construido primeramente a ras de tierra y fuera del recinto del pueblo, en extramuros, tras el Portal de la carrera de Ixar, o “Arco de los Santos”.  Luego se levantó el nivel de la balsa, separada por un tabique en dos compartimentos, uno para lavar y otro para aclarar. Un tejadillo cubre el pasillo que queda alrededor.

No cabe duda de su entronque con la época sarracena. Ya aparece este lavadero en escritos del año 1618.

También hay una parte del pueblo llamada el “Charif bajo”, en la calle Poniente, tras el típico cubrimiento de calle o Arco de San Roque.

Hasta mediados del siglo XX había en esta calle un abrevador. Por ahí pasa la acequia llamada “La Madre” que va desde el abrevador alto de carrera de Ixar (Charif alto) al abrevador bajo de la puerta carrera de Lécera (Charif bajo) en la dicha calle de Poniente.

En la Plaza del Charif  hay una fuente inagotable, cristalina, con varios caños. Se le llama “El Chorro” o “Abrevador”. De agua un poco salitrosa, se ha empleado desde muy antiguo para los animales, aunque muchos le atribuían cualidades terapéuticas y la bebían en abundancia.  Esta agua procede  de un manantial que existe a unos doscientos metros; allí se construyó una fuente de forma circular, excavada en el terreno de un metro de diámetro y otro de profundidad, tapada con una losa de piedra de una sola pieza. Se le llama “El Ojico”, de ahí sale el agua a borbotones y tiene que haber una gran sequía para que disminuya su caudal.

“El Ojico”, “el Chorro” y “el Charif” se comunican para un mejor aprovechamiento de sus aguas.

Es muy probable que sea esta fuente la causa del origen de La Puebla; la concentración de la población, en un principio musulmana, se realizó alrededor de este manantial. La influencia del agua era fundamental y las gentes se agruparían en el lugar atraídos por la fuente.

 


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